martedì 14 aprile 2020

Tragedia dei migranti prigionieri nel golfo

Milioni di lavoratori migranti nei paesi del Golfo si sono trovati in questi giorni rinchiusi, licenziati e bloccati, senza spazio per chiedere aiuto, scrive Ben Hubbard.
Il Qatar ha bloccato decine di migliaia di lavoratori migranti in un quartiere affollato, temendo che diventasse un focolaio di coronavirus. Le società dell'Arabia Saudita hanno detto ai lavoratori stranieri di restare a casa, quindi hanno smesso di pagarli. In Kuwait, un'attrice ha detto in TV che i migranti dovrebbero essere buttati fuori "nel deserto".

Le monarchie ricche di petrolio del Golfo Persico si affidano da tempo agli eserciti di lavoratori migranti a basso reddito provenienti da Asia, Africa e altrove per sollevare pesantemente le loro economie, e hanno affrontato critiche di lunga data da parte di gruppi per i diritti umani per aver trattato male quei lavoratori.

Ora, la pandemia di coronavirus ha peggiorato le cose, poiché i migranti negli Stati del Golfo si sono ritrovati rinchiusi in dormitori angusti e non igienici, privati del reddito e incapaci di tornare a casa a causa delle restrizioni di viaggio.

Alcuni sono a corto di cibo e denaro e temono di

non avere un posto dove rivolgersi in società che spesso li trattano come una sottoclasse sacrificabile.

"Nessuno ci ha chiamato", ha detto Mohamed al-Sayid, un ristoratore egiziano bloccato con sette amici in un monolocale a Jeddah, in Arabia Saudita, dopo aver perso il lavoro. “Nessuno ci ha visitato affatto. Non ho paura del coronavirus. Temo che moriremo di fame. "

I blocchi e le conseguenti recessioni economiche hanno inferto duri colpi alle comunità di migranti in tutto il mondo, anche nel sud-est asiatico e all'interno dell'India. Ma il mero numero e la diversità dei migranti nei paesi del Golfo Persico significano che i danni alla loro salute e alle loro finanze echeggeranno attraverso i continenti.

È fondamentale il ruolo del lavoro migrante nel Golfo, dove i lavori nell'edilizia, nei servizi igienico-sanitari, nei trasporti, nell'ospitalità e persino nella sanità sono dominati da milioni di lavoratori provenienti da Pakistan, India, Bangladesh, Nepal, Filippine e altrove. Spesso lavorano e vivono in condizioni scadenti per guadagnare più di quanto potrebbero fare a casa.

Più di un terzo dei 34 milioni di persone dell'Arabia Saudita sono stranieri, così come circa la metà delle popolazioni del Bahrain e dell'Oman, secondo il World Factbook della Central Intelligence Agency. In Kuwait, gli stranieri sono più numerosi dei cittadini di oltre due a uno; in Qatar e negli Emirati Arabi Uniti, tale rapporto è quasi di nove a uno.

Con la diffusione del virus, i paesi del Golfo hanno imposto blocchi e altre restrizioni volte a limitare il contagio che hanno notevolmente rallentato le loro economie.

Molte di queste perdite sono ricadute sui lavoratori. Alcuni guadagnano solo 200 dollari al mese e molti hanno accumulato debiti sostanziali con reclutatori e intermediari prima ancora che iniziassero a lavorare.

Il mancato guadagno non riguarderà solo i lavoratori, ma anche i loro paesi di origine, che ricevono miliardi di dollari di rimesse ogni anno.

Il che vuol dire mancanza di sostentamento per le famiglie dei migranti stessi, ovvero anziani, donne e bambini.

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