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Barikamà cooperativa di immigrati nutre gli italiani chiusi in casa

Ismail si china sulle verdure in mezzo al campo e grida al suo collega: "Lore’ non stai facendo niente e la schiena fa già male?" - mentre abilmente separa una testa di cavolfiore dalle sue lunghe foglie e la getta in una scatola.

Anche i suoi colleghi Lorenzo e Cheikh si alzano, sollevando scatole piene di prodotti dopo il lavoro mattutino. Oggi il sole splende qui in Italia ma non c'è tempo per fermarsi e goderselo. Insalata e spinaci raccolti in altri campi devono essere lavati insieme a cavoli e cavolfiori; le scatole per la consegna devono essere pronte e caricate nel furgone.

Questa è Barikamà, una cooperativa iniziata nel 2011 da un gruppo di giovani africani. Molti dei fondatori hanno preso parte alla rivolta di Rosarno, una protesta del gennaio 2010 in cui centinaia di raccoglitori di frutta africani, il cui lavoro veniva sfruttato negli agrumeti italiani, sorsero a sostegno di un compagno di lavoro gravemente ferito in un attacco razzista. La ribellione ha rotto il silenzio che circonda le condizioni dei lavoratori immigrati nelle campagne italiane.

Dieci anni dopo, i membri del Barikamà si trovano in prima linea nella battaglia mortale dell'Italia contro Covid-19. Ogni giorno, mentre le persone nella loro comunità sono bloccate nelle loro case, Ismail e i suoi colleghi sono fuori sul campo e nel magazzino, imballando scatole di consegna di verdure e prodotti lattiero-caseari per aiutare a nutrire un numero crescente di famiglie locali.

"La richiesta è più alta che mai perché le persone non possono uscire, stiamo lavorando due volte più duramente che mai", dice Modibo, un 32enne del Mali che è arrivato a Lampedusa nel 2008 ed è uno dei co-fondatori della cooperativa di Barikamà, che ha sede a Casale di Martignano, a 36 km da Roma.

“Ogni giorno tutto il giorno è solo agricoltura e consegne. Ogni giorno riceviamo nuovi ordini e non smetteremo di lavorare perché le persone hanno bisogno di noi. Eppure, anche se è molto difficile sentirsi utile alle persone in questo terribile momento, mi rende molto felice. "

Per Modibo e tutti i membri della cooperativa questo lavoro è anche una forma di riscatto dallo sfruttamento: "barikamà" significa "forza" o "resistenza" nel dialetto maliano Bamara.

La cooperativa ha il suo magazzino a Pigneto, uno storico quartiere operaio di Roma.

Alle sette del mattino il cielo inizia a schiarire. "Qualcosa è cambiato nella nostra vita", afferma Modibo. "Se non sei ricco, non puoi permetterti di curarti e acquistare medicine. Se una persona che ami si ammala non puoi fare nulla e perdi la testa ".

Ogni mattina i giovani membri della cooperativa

di Barikamà si incontrano in magazzino per caricare il furgone e quindi dividere le loro mansioni quotidiane tra lavoro sul campo, consegne e consegna di cibo ai mercati locali.

Uno di questi è il mercato di Trieste in Via Chiana. Mentre normalmente il mercato brulica di clienti, nell'attuale blocco sono consentite solo 24 persone alla volta. Oggi è il turno di Tony di equipaggiare la bancarella del Barikamà. Tony è arrivato in Italia quattro anni fa dalla Nigeria e poco dopo ha iniziato a lavorare nei campi di pomodori di Foggia insieme a centinaia di altri migranti e rifugiati. "A Foggia hanno dato 4€ per ogni scatola da 350 kg riempita, è stata come una gara", dice.

Un altro membro della cooperativa, Cheikh, era un giocatore di football in Senegal e ha studiato biologia all'università. Quando è arrivato in Italia nel 2007, ha lavorato nei campi per sopravvivere. "Mi sono guardato intorno alla situazione e ho sempre fatto i conti", dice. “A Rosarno c'erano tra le 200 e le 300 persone che lavoravano senza contratto per oltre un mese. Non è possibile che nessuno se ne sia accorto. Come sono sfuggiti al pagamento delle tasse su tutti quei soldi che stavano facendo? "

L'idea per la cooperativa è nata da un amico in un centro sociale a cui hanno contribuito gli uomini dopo le rivolte di Rosarno del 2010. Tutti sapevano coltivare. Ha suggerito di unirsi e hanno iniziato a produrre il proprio cibo. "All'inizio stavamo preparando il nostro yogurt e siamo riusciti a guadagnare solo circa 5€ o € 10 ciascuno, il che almeno ci ha permesso di chiamare casa", afferma Chiekh.

Nel 2014 hanno formato una cooperativa e hanno trovato un posto dove basarsi, il Casale di Martignano, una fattoria. Hanno stretto accordi con i proprietari dell'azienda agricola per avviare la produzione lattiero-casearia, noleggiare i macchinari per iniziare a produrre yogurt e quindi coltivare i campi inutilizzati della proprietà. Sei anni dopo, Barikamà coltiva sei ettari di frutteti e produce fino a 200 litri di yogurt a settimana.

In uno dei campi, Cheikh controlla il peso delle casse appena imballate prima di caricare il furgone. Le finanze della cooperativa sono gestite con cura. Qualcosa viene sempre messo da parte e il resto degli utili diviso equamente.

Secondo Cheikh, l'obiettivo ora è guadagnare più autonomia, estendere la distribuzione e aumentare le vendite all'ingrosso per garantire uno stipendio stabile a tutti.

"Non è molto, ma il 2019 è andato bene, in media € 500 al mese, € 700 negli ultimi mesi dell'anno", dice con un sorriso. "In estate per un mese abbiamo rinunciato ai salari, ma non abbiamo perso soldi."

Ora sentono di mostrare quale esempio il compito vitale a cui assolvono: mantenere sani i propri clienti in un momento di trauma estremo e paura.

"È una cosa meravigliosa che stiamo aiutando a nutrire la comunità in questi tempi terribili", afferma Cheikh mentre si gira e torna al lavoro.

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