martedì 28 gennaio 2020

Bugie sugli immigrati che hanno funzionato

Uno studio dell'Università di Harvard ha recentemente scoperto che le persone nei paesi occidentali, inclusa l'America, hanno ceduto a molti miti restrittivi. La campagna di destra contro l'immigrazione, in altre parole, ha funzionato.

Ma ciò non significa che i sostenitori dell'immigrazione dovrebbero disperare, come scrive Shikha Dalmia, analista senior presso la

Reason Foundation e vincitrice dell'inaugurale Premio Bastiat per il giornalismo online. Hanno una possibilità di ribaltare l'opinione pubblica.

Lo studio, condotto dal professore di economia politica Alberto Alesina e dalla professoressa di economia Stefanie Stantcheva, ha somministrato questionari online a 24.000 intervistati in sei paesi - Stati Uniti, Regno Unito, Francia, Germania, Italia e Svezia - con l'obiettivo esplicito di studiare l’immigrazione legale, non quella illegale- Tuttavia, su entrambi i fronti abbondano gli stereotipi negativi.

Nel 1900 circa il 3% della popolazione mondiale viveva al di fuori del suo paese natale. E il 3% lo fa anche oggi. Secondo qualsiasi metrica oggettiva, l'età moderna non ha sperimentato alcun diluvio storico di immigrazione. Ma i difensori dei confini hanno suonato le trombe dell’immigrazione di massa da così tanto tempo che le persone hanno creduto che fosse vero. In ogni paese, lo studio ha scoperto che le persone sopravvalutino notevolmente il numero di immigrati presenti. Per esempio, in America, gli immigrati legali costituiscono circa il 10 percento della popolazione. Ma qual è la percezione media? Trentasei percento - ovvero un enorme 22 percento al di sopra della quota totale di immigrazione - legale e illegale, che rappresenta circa il 4 percento della popolazione. Ogni gruppo - educato, non istruito; ricco povero; liberale, conservatore - è creduto a questo mito.

Inoltre, le persone sembrano anche avere un'idea distorta della provenienza e dell'identità degli immigrati. Gli americani in particolare tendono a sopravvalutare la quota di immigrati nordafricani e mediorientali, in particolare musulmani. In effetti, i musulmani sono il 10 percento di tutti gli immigrati (o meno del 2 percento della popolazione totale degli Stati Uniti), ma gli intervistati hanno comunemente affermato che si tratti del 23 percento. Allo stesso tempo, gli intervistati hanno sottovalutato la quota di immigrati cristiani, esagerando sistematicamente la distanza culturale tra loro stessi e gli stranieri.

Tali percezioni errate si estendono oltre le caratteristiche culturali degli immigrati anche a quelle economiche.

Lo studio ha scoperto che i nativi in tutti i paesi pensano di essere più qualificati e impiegati meglio degli immigrati, il che è un po' paradossale dato che presumibilmente uno dei motivi della rivolta populista della classe operaia in Occidente è che gli immigrati tolgono il lavoro ai nativi. Gli intervistati americani tendono in particolare a sottovalutare la percentuale di immigrati altamente istruiti, il che è strano dato che gli stranieri e i loro figli hanno contribuito a creare il 60% delle aziende tecnologiche più apprezzate negli Stati Uniti e il 57% della forza lavoro IT nella Silicon Valley è nata all'estero . Allo stesso modo, gli intervistati tendono anche a esagerare sia la quota di immigrati disoccupati sia i nativi che lavorano. Sebbene gli intervistati sia di sinistra che di destra abbiano una visione più rosea delle qualifiche dei nativi, quelli di destra hanno "percezioni significativamente più negative degli immigrati", osservano gli autori.

Ma dove gli intolleranti sono riusciti nel modo più spettacolare è rappresentare gli immigrati come favoriti dal welfare. I ricercatori di Harvard hanno presentato agli intervistati uno scenario in cui due individui, uno con un nome straniero come Mohammad o Jose e un altro con un nome nativo standard come Jack, sono identici sotto ogni aspetto - età, qualifiche, lavori e famiglie - ciascuno con tre bambini piccoli - tranne che Jack è nativo e Mohammad o Jose è un immigrato che si è trasferito legalmente in America cinque anni fa. Agli intervistati è stato chiesto se credevano che Mohammad o la persona con il nome da immigrato pagasse più, lo stesso o meno in tasse di Jack e se avrebbe ricevuto più, lo stesso o meno in aiuti del governo. In America, oltre il 25 percento degli intervistati ha dichiarato che la persona con il nome di un immigrato pagherebbe meno tasse di quanto avesse raccolto in termini di welfare rispetto a Jack. Ciò rivela che circa un quarto del pubblico americano è apertamente parziale nei confronti degli stranieri solo perché sono stranieri e non perché sono illegali o poveri o per qualsiasi altra ragione oggettiva.

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